中国已有4个发射场,却还要斥巨资在宁波搞扩建,究竟是为什么?

我国全新的航天发射场地就要来了,它建成之后将成为我第五座火箭发射基地,位于就在浙江宁波象山县。

在浙江省的未来规划中,已经明确提出要投资200亿元,在象山地区建立全新的航天发射场,以后象山人就可以近距离的观看火箭发射了。

发射中心对航天事业来说非常的重要,因此我国在研发航空科技的同时就已经开始同步建造航天发射场了,目前我国已经有4座大型的航天发射中心,它们分别是位于甘肃省的酒泉卫星发射中心,位于山西省的太原卫星发射中心,位于四川的西昌卫星发射中心,以及位于海南的文昌航天发射场。

这四个航天发射场包揽了我国至今为止的大部分航空航天发射任务,为我国航天事业的发展做出了重大的贡献。在这4座航天发射场里面,最年轻的是文昌航天发射场,它在2016年才正式投入使用。既然已经有了这么多的发射场,为何我国还要花费巨资在浙江象山建造新的发射场?这座全新的航天发射场又有什么不一样的地方呢?接下来就让我们一起来了解一下。

我国的4大航空发射基地

航天发射中心也可以叫做航天港,顾名思义就是航天器发射的“母港”,在这里它们起飞升空,带着各种任务前往浩瀚的宇宙。自从人类意识到在天空之外还有更加广阔的空间之后,就开始酝酿如何冲出地球,1961年4月12日苏联宇航员加加林乘坐东方一号飞船,用1小时48分钟的时间完成了绕地球一周的外太空航行,他也成为了人类历史上第一个“走出地球”的人。

我国的航空事业起步较晚,但发展得非常迅速,这一点从我国目前的航天发射场数量上就能够看出来。美国作为世界上发射卫星最多的国家,他有5个主要的航空发射场。比较有名的有卡纳维拉尔角空军站、肯尼迪航天中心、斯坦尼斯航天中心等等,俄罗斯目前大型的航空发射中心有两个,分别是普列谢茨克航天发射场和现在位于哈萨克斯坦境内,属于俄罗斯与和萨克斯谈共同使用的拜科努尔航天发射场。目前我国的大型航空发射场数量已经超越俄罗斯,正在慢慢接近美国。

我国最早的一个航天发射场是酒泉卫星发射中心。它始建于1958年,那时候我国的航空事业才刚刚起步,酒泉卫星发射中心承载着非常重大的使命。事实证明酒泉卫星发射基地也没有辱没使命,时间来到1970年4月24日,我国自主研发的第一颗人造卫星东方红一号正式发射升空,而承载它的火箭是长征系列的第一款也就是长征一号火箭。后来酒泉中心的任务越来越繁重,西昌卫星发射中心的建设就被提上了日程。

1970年西昌发射中心开始建设,1984年正式投入使用,我国首颗地球同轨卫星以及东方红二号卫星就是在这里发射的。跟西昌发射中心一起建设的还有太原卫星发射中心,这两个发射场极大地缓解了我国卫星发射能力满足不了需求的问题。在2009年的时候位于海南的文昌卫星发射场也开始建设,它在2016年投入使用,满足了我国在低纬度地区发射火箭的需求。

为什么说低纬度地区更适合发射火箭呢?这主要是因为低纬度地区因地球自转速度大给火箭提供了一定的初始速度,所以火箭发射的难度要比高纬度地区低很多,火箭也就可以运载更重的货物。所以从理论上来讲,越靠近赤道的地方越适合火箭发射。但从我国火箭发射基地的选址上来看,似乎有几个发射场的维度都不算低,这又是为什么呢?

我国的前几个卫星发射中心建设时我国的航空事业刚刚起步,因此它们的位置选址要考虑的东西更多,所以位于西北荒漠中人烟罕至的地方就成了最好的选择。以酒泉卫星发射中心为例,酒泉发射场的面积达到了2800平方公里,这里一年有300多天的好天气,除了生活环境艰苦一点,还是非常适合火箭发射的。另一方面,酒泉发射场周围荒无人烟,不仅难以被人发现,还不用担心火箭发射会影响居民,可谓是一举两得。后来我国的航天事业稳步发展,这才着重考虑更多的火箭发射因素,因此也就有了位于北纬19度的文昌火箭发射场。

宁波航天发射中心有哪些优势

这次全新建设的航天发射场的全称叫做宁波国际商业航天发射中心,它对比之前的几座卫星发射中心又有着那些优势呢?

首先名字就能看出它的不一般。它比其它的几座发射中心多了“国际”、“商业”几个字,这也就基本确定了宁波航天发射中心的性质–一座商业卫星发射场。搞航空航天事业是非常困难的,并且关乎国家的利益,因此需要举国之力全力发展。从上世纪四五十年代到今天,我国用了大半个世纪的时间才将航空事业发展到如今的规模,足以看出这有的多么的不容易。但任何一项技术的发展最后都会服务于人们的生活,后期肯定会有大量的商业卫星被发射上天。

近些年我国的各种民用航天器材也在蓬勃的发展,一座侧重于商用的火箭发射场就显得尤为重要。我国的前4座火箭发射场都很少有发射商用卫星的记录,只有文昌发射场发射过几次,也根本没有形成规模。再看美国的航空发射场,经常会用在商业用途上,因此美国的民间航空产业也是非常的发达。宁波航天发射中心的预计发射能力是每年发射100发火箭,这个数量对于火箭发射来说无疑是非常多的,以后我国的民用火箭发展起来,就可以经常看到宁波发射场发射火箭了。除了国内自用,宁波火箭发射场或许还会接外国的单子。

除了用途不同,宁波火箭发射场选址上也有大讲究。发射场位于宁波象山县,这里临近海洋,有着更好的运输条件。火箭都是些大家伙,因此运输就成了很大的问题。除了文昌火箭发射场之外,其、它三座发射场要么身居内陆位于大荒漠中,要么位于深山,想要将火箭运输到发射场耗时耗力还费钱。对于商业项目来说运输费用太多是难以接受的,因此商用火箭发射场最好选在一个相对繁华并且靠海,陆上交通和海上交通都非常便利的地方。宁波火箭发射中心建成之后可以直接通过海运将火箭运到发射场,经济又实惠。

发射场靠海还有另一个好处,那就是有利于火箭分离物的安置。火箭发射后会一部分分离的残骸会落向地面,弄不好就会砸到人,为了避免这个问题,要么将火箭发射场选在远离人烟的地方,要么就选择靠海的地方。让火箭的分离残骸落入海中是最好的选择,而象山的位置就有这样的优势。

将第5座火箭发射场选在浙江宁波还有一个很重要的原因,这里本身就是一个航空产业非常发达的地区。宁波有一条比较成熟的电子、航空零部件产业链,在这里建设商用航空火箭发射场起步更快,效率更高,还会极大的带动相关产业向集群化、专业化发展,可谓是一举多得。在规划中也有提到,不只要用200亿建设一个发射场,还有建成一个千亿级的配套基地。到时候宁波很可能成为我国新的航空产业中心,发展前途不可限量。