他是大马双威集团的创办人,从会计师转行创业成功,如今身家58亿令吉!

对于大马人而言,你不一定知道他这个人,但是你一定很熟悉他创办的大马商业、医疗和教育帝国。

他就是双威集团 (Sunway Group)创办人兼执行主席丹斯里谢富年博士(Tan Sri Dato’ Seri Dr. Jeffrey Cheah AO)。

换言之,你所熟悉的Sunway Pyramid、Sunway Velocity Mall、Sunway Lagoon、Sunway University、Sunway Medical Centre、Sunway Construction等公司,都是他旗下的生意。

在谢富年的引领之下,双威集团(Sunway Group)已晋升为东南亚领先的企业集团之一,核心业务涵盖房地产、建筑、酒店、零售商场、水上乐园、教育和医疗保健。

创业
谢富年

谢富年也因此在2022年福布斯大马50大富豪榜中,以13亿美元净资产值排名第16位。

可是你知道吗?谢富年并不是从一开始就经商。事实上,他拥有专业会计师资格,在创建双威集团之前,曾在一家汽车装配厂担任会计师。

谢富年于1945 年出生在马来西亚霹雳的一个小镇─布先(Pusing),距离怡保约14公里,是一个曾经靠锡矿开采而繁盛的地方,而谢富年就是出生在当地一个知名的锡矿家族,在10个兄弟姐妹中排名第4。

谢富年的父亲谢华是一名锡矿商人,虽没有接受过正规的学校教育,但他父亲深明英文教育的重要性,因此谢富年从小就被送往英校就读,中学毕业后前往澳洲墨尔本的维多利亚工艺大学(当时名为富士葵理工学院)继续深造,考获专业会计师资格。

毕业回国,谢富年曾在一家汽车装配厂担任会计师,但他了解自己并不是打工命,来自锡矿家庭的他,在选择创业时把自己投身进采矿业。就此,双威集团创办于1974年,初期为双溪威控股私人有限公司,是一家采矿公司。

马来西亚虽然曾是全球最大的锡生产国,但大量的开采导致矿藏迅速枯竭,加上1985年锡市崩盘,导致锡价暴跌,拖累许多锡矿场倒闭。当时候的马来西亚政府也勒令150家矿场关闭,导致锡矿产业从此在马来西亚走向没落。

买下矿场 建造Sunway城镇

“蛟龙得云雨,终非池中物”,凭借过人的胆识和独到的眼光,他成功把一个荒废的矿湖区“点石成金”,发展成举世闻名的世界级综合型度假城镇!

当时年纪尚轻的谢富年便已经流露出杰出企业家的特质,拥有异于常人的卓识远见,他在父兄都不看好的情况下,毅然斥资10万令吉从一名英商那里购入了位于雪兰莪一座仅剩3年开采期的小型矿场。

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上图为1987年双威城转型前的鸟瞰图;下图为转型后的现代化综合城镇。

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其实高瞻远瞩的他,当时看准的并非表面的锡矿,而是地表下埋藏着的矿砂、锰、沙石和高岭土等天然资源,他知道将这些天然资源经过技术处理后,可以卖得高价钱的工业和建筑材料。

接着,谢富年再次做出了令人咋舌的决定,就是在这一大片几近枯竭的矿场和满布废矿湖的土地上建造一座集合休闲、娱乐、酒店、教育、住宅和医疗于一体的综合新城镇,此举仿若在沙漠中凭空建起一座座绿洲城市的阿联酋王室们,在别人眼中如同天方夜谭,他更因此被人称为“疯子”。

谢富年在多年后接受媒体访问时感慨地表示,无论外在环境多么挑战,多么孤立无援,一开始不被他人看好未必是件坏事,因为人往往要在危机时刻才会激发内心深处最原始的战斗本能,乘风破浪,进而开创出新的方法。

靠新加坡政府相助 度过危机

双威集团在过去40多年来曾经历过两次濒临破产的危机,第一次是在1986年马来西亚陷入严重经济衰退的时候,第2次则是1998年亚洲金融危机期间。

1987年陷入财务危机的时候,是新加坡政府投资公司(GIC)鼎力注资,让该集团得以成功降低债务、度过危难。

2003年,李光耀偕同夫人前来双威城,谢富年亲自带他们到处参观。当时,李光耀握说了一句:“Jeffrey,好样的,你把一个废地蜕变成了一座乐园”。这段佳话流传至今,谢富年也因此成为马来西亚家喻户晓的名字,进而有了 “前瞻铸城,化腐朽为神奇” 的美誉。

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李光耀偕同夫人于2003年前来双威城,由谢富年(左一)亲自接待。

“教育不是牟利工具” 坚持不卖校

双威集团从未停止发掘新商机,致力把当前业务多元化,横跨12个产业领域,每一个产业领域之间均是相辅相成,以形成一个可持续发展的企业生态系统。

医疗保健是该集团重点发展的产业领域之一。双威医疗中心是一所获得澳洲医疗服务标准委员会(ACHS)评核及认可的私营医院,该集团亦在吉隆坡蕉赖双威伟乐城(Sunway Velocity)建设了旗下第2家医院,未来计划在全马增设双威医院数量至7家。

多年来,谢富年始终坚持教育不应该是牟利的工具,这也是为什么他拒绝让双威教育集团(Sunway Education Group)在股票交易所上市的提议。集团在1997年面临财务危机时,他也坚持不卖校,反而把双威教育集团股份全部交付给可靠的信托基金来运营谢富年基金会(Jeffrey Cheah Foundation)。

谢富年也在2010年将自己在双威教育集团的全数股权永久转让给了谢富年基金会,目前这批股权的市值已经超过10亿令吉。

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谢富年是双威大学名誉校长、谢富年基金会创办人兼信托人,迄今荣获全球多所著名顶尖大学授予10个荣誉博士学位,并获多个单位颁发终身成就奖殊荣。

拒绝开赌场 “君子好财,取之有道”

之前,有其他国家政府献议给谢富年发放赌场牌照,邀请他到那里去发展娱乐城和住宅项目,都被他一口拒绝了,因为他认为“君子好财,取之有道”,集团旗下采取主题式建设的水上乐园、购物商场、医疗旅游等项目都取得了非凡的成功,每年为马来西亚带来了可观的旅游收入,而且这已经被证实是可持续发展的经营模式,不一定要靠赌业才能驱动经济成长。

自小在英语环境接受教育,但重视为华社贡献,并致力支持教育,对客家事务不遗余力。自1997年开始连续两届担任马来西亚客家公会联合会(简称客联会)总会长,目前是客联会永久荣誉会长。

谢富年和妻子潘斯里拿汀斯里谢叔珍博士(双威集团执行委员会成员) 一共育有三名孩子。大女儿谢燕蒂(Sarena Cheah)目前是双威集团执行董事,大儿子谢延鑫(Evan Cheah)是双威集团执行副总裁和中国双威集团总执行长,小儿子谢延善(Adrian Cheah)则是双威酒店集团策略营运经理。