“闪电航母”来了!美军两攻舰将搭载20架F-35B,但中国无需畏惧

根据美国海军的公开消息,美国海军已经决定,在今年4月份首次尝试在“的黎波里”号两栖攻击舰上,进行F-35B垂直起降战斗机的满载试验。届时,美军VMX-1、VMFA-211和VMFA-225三个飞行中队,将拿出总共20架F-35B垂直起降战斗机在“的黎波里”号两栖攻击舰上进行试验。

“闪电航母”来了!美军两攻舰将搭载20架F-35B,但中国无需畏惧

这也是美国海军对“闪电航母”概念的首次正式试验,根据美国海军最初的设想,因为大型核动力航母有较大的轮换空档期,再加上美国海军需要在全球部署,导致美国海军航母部队兵力有些紧张。因此,美国海军希望能够在两栖攻击舰上大量携带F-35B垂直起降战斗机,执行部分海上航空作战任务,这就是“闪电航母”概念的由来。

但是,美国海军的两栖攻击舰,无论是“黄蜂”级两栖攻击舰还是“美利坚”级两栖攻击舰,从来没有搭载过如此多的F-35B垂直起降战斗机。此前携带F-35B最多的美军两栖攻击舰,是“美国”号,最多时携带了13架F-35B,此次将在美军此前的记录上,再增加7架F-35B。

“闪电航母”来了!美军两攻舰将搭载20架F-35B,但中国无需畏惧

而且,美国海军此前也没有大规模使用F-35B垂直起降战斗机的经验。所以,美国向英国皇家海军租借了一部分F-35B垂直起降战斗机,并顺便积攒相关的使用经验。

VMX-1中队是美国海军陆战队的F-35B测试中队,此前一直在“的黎波里”号两栖攻击舰上执行各种测试任务,对在“的黎波里”号上部署的经验最为丰富。VMFA-211中队此前有10架F-35B在英国皇家海军的“伊丽莎白女王”号航母上部署了7个月,拥有较强的大机群配合行动经验。VMFA-225则刚刚完成从“大黄蜂”向F-35B的改装,可以观察常规舰载机部队改装F-35B后的实际效果。

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实际上,早在海湾战争期间,美国海军就已经尝试过在两栖攻击舰上大量部署垂直起降战斗机,并协助航空母舰执行大规模作战任务。当时“巴丹”号两栖攻击舰和“好人理查德”号两栖攻击舰各搭载了24架AV-8B垂直起降战斗机参战,并且在实战中的表现还算不错。

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但AV-8B和F-35B这两款垂直起降战斗机之间的差别很大,首先,作为隐身战斗机的F-35B相应的维护和补给与AV-8B有着较大的不同。其次,F-35B的体型更大,占用的飞行甲板面积和机库面积也更大。最后,F-35B更重,其喷射尾流也更强,对两栖攻击舰舰上设备和人员的影响也更大。

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被F-35B尾流吹伤的雷达罩

除了弥补核动力航母数量不足的缺陷外,美国海军热衷于“闪电航母”的其他原因也不少,一般来说,如果是出于自保的需要,一艘两栖攻击舰上只需要搭载6架-8架的F-35B战斗机就足够了。但美国海军主要希望,能够让“闪电航母”上携带的F-35B战斗机,弥补美国海军F-35C隐身战斗机的不足。

目前正在陆续接受改装的“尼米兹”级核动力航母在完成恒温机库的改装后,也只能够搭载一个中队,大约12架F-35C隐身战斗机。而美国海军自己测算后认为,即使是将改装的幅度扩大,“尼米兹”级核动力航母最多也只能够携带24架F-35C隐身战斗机。

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但F-35B垂直起降战斗机和F-35C战斗机相比,除了不能够携带2000磅级别的航空炸弹,以及作战半径和航程会受到一定影响外,对于其空战性能影响有效。如果留下4架F-35B用于应急,16架F-35B在14小时内足以进行40多次的空战。

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从长期上来看,美国海军的8艘两栖攻击舰都可以改装为“闪电航母”。不过,目前仅有“的黎波里”号和“美国”号对飞行甲板进行了处理,并做好了开始接受成为“闪电航母”的相关训练。但两舰的改装如果顺利的话,美国海军在未来的海战中,将直接拥有40架F-35B隐身战斗机助战。

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当然,目前能让美国海军觉得航母和舰载机都不够用的对手,也就只有中国了。但从整体上来看,“闪电航母”对于中国能够产生的威胁还是比较有限的,中国并不怎么需要畏惧“闪电航母”。

首先,“闪电航母”上能够起降的机种比较有限。目前美国海军还没有给两栖攻击舰配备舰载预警直升机,“鱼鹰”旋翼机也没有相应的衍生机型。这也就意味着,除非只是执行小规模的袭扰任务,不然“闪电航母”只能够跟随美军的正规航母部队行动,才能够得到E-2舰载预警机和E/A-18G“咆哮者”电子战机的支援,那对于我们来说,就是攻击时多加几枚导弹的问题。

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其次,F-35B垂直起降战斗机本身的问题。F-35B本身携带的燃油量就不如F-35C,再加上垂直起降时的消耗,F-35B在战时只能够在一定范围内协同F-35C作战。而现在美国海军都觉得F-35C战斗机的航程不够用了,航程更短的F-35B战时主要是构建中近距离的海上防空圈。但问题是,在这个距离上,F-35B能够见到的,只有各种反舰弹道导弹和超音速巡航导弹,见不到什么战斗机。

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