澳大利亚购买美国先进坦克,美媒泼冷水:面对中国时有啥用?

美国“The Drive”网站“战争地带”专栏1月10日报道,澳大利亚购买M1A2 SEPv3坦克进行装备升级,但在未来亚太冲突中的价值值得怀疑。

【美国M1A2 SEPv3“艾布拉姆斯”坦克】

报道称,澳大利亚将根据一项约25亿美元的合同对其陆战能力进行现代化,该合同将为其陆军提供75辆M1A2 SEPv3“艾布拉姆斯”坦克。

新坦克的采购计划正式名称为“LAND 907第2阶段”,而装甲工程车采购计划(称为“LAND 8160第1阶段”)将交付29辆M1150突击清障车、17辆M1074联合突击架桥车,以及另外6辆M88A2装甲维修车,与13辆已经服役的车辆一起服役。去年4月美国政府批准了通过外国军售渠道向澳大利亚出售这些车辆。

【美国M1150突击清障车】

M1A2 SEPv3由美国陆军开发,用于解决在伊拉克作战期间遇到的经验教训,改正了空间、重量和功率问题,并提高了整体生存能力。具体变化包括增加了电力、车辆健康管理系统、以色列制造的“战利品”(Trophy)主动防护系统、综合反简易爆炸装置(IED)保护、新的辅助动力装置和嵌入式训练辅助设备。美国陆军称其为“有史以来生产的最可靠的艾布拉姆斯坦克”。

在武器装备方面,SEPv3增加了一种“智能”武器,可以使用弹药数据链发射可编程弹药。还有一个新的通用远程操作武器站(CROWS),它将传感器套件与机枪结合在一起。

M1A2 SEPv3代表了澳大利亚陆军现有M1A1(AIM)型号坦克的进步,其中有59辆是2006年从美国陆军和海军陆战队购买的二手货。据报道,这次采购的M1A2 SEPv3将直接取代澳大利亚军队早期服役的装备。澳大利亚陆军的M1A1坦克目前由阿德莱德、布里斯班和汤斯维尔的三个装甲骑兵团操作。

【美国M1074联合突击架桥车】

总的来说,堪培拉正在投入大量资源对澳大利亚国防军的陆上能力进行提升,以应对亚太地区未来潜在冲突的挑战。计划要求在2024年向澳大利亚交付第一辆坦克,并计划在下一年提供初始作战能力。

虽然新型“艾布拉姆斯”坦克和配套的装甲车已被澳大利亚国防军列为其陆战能力的重要组成部分,但一些人质疑这种重型装甲车辆是否适合澳大利亚在亚太地区的潜在需求。

文章称,F-35隐形战斗机、新型防空驱逐舰和潜艇,以及高超音速导弹等项目显然能够增强澳大利亚国防军对抗中国在亚太地区潜在军事行动的能力,但重型装甲车辆在此类情况下的作用可能不太清楚。

值得注意的是,无论是澳大利亚陆军现有的M1A1坦克还是之前的“豹-1”式坦克,都没有在作战中部署过。

坦克在澳大利亚的用途仍然是一个被激烈争论的话题。除了在坦克和支援车辆上花费的约25亿美元外,堪培拉预计还将支付130亿至190亿美元用于“LAND 400第3阶段”的步兵战车项目。参加竞争的还有许多大型和重型车辆,“山猫”(Lynx)战车的重量约为48.5吨,而“红背”(Red back)战车的重量约为46吨。今年晚些时候可能会宣布这场竞争的获胜者。

【澳大利亚陆军的M1A1主战坦克正在进行射击训练】

SEPv3版“艾布拉姆斯”坦克的重量如此之重,以至于不仅无法使用澳大利亚国防军现有的两栖登陆艇运输,而且据报道,澳大利亚北部的一些重要地区(进行大量军事训练的地方)沼泽太多,道路太简陋,无法支撑这些新的坦克。

坦克在涉及中国的任何军事行动中可能发挥多大作用也值得怀疑,最有用的武器可能是空中和海上平台以及导弹。与此同时,美国正在努力回归轻型坦克的概念,为空降步兵旅和步兵旅提供额外的火力,作为与中国或俄罗斯等“大国”对手潜在冲突的理论的一部分。

这些新的坦克预计将一直服役到21世纪40年代左右,之后澳大利亚可能会重新评估其装甲需求,并可能开始考虑理论上的转变。这可能涉及轻型坦克和战车,甚至是无人或可选的载人平台。届时,堪培拉的防务规划者也可能更好地了解澳大利亚国防军在亚太地区可能面临的各种威胁,以及陆军和装甲部队最能发挥的作用。