新戰略轟炸機明年首飛,美:超級隱身 可在中國眼皮底下來去自由

據環球網報道,美國《大眾機械》網站11月17日文章稱,空軍部長肯德爾再次向外界強調說。新型B-21「突襲者」隱形戰略轟炸機項目進展順利,將於明年首飛。B-21除執行常規/核轟炸任務外,還可充當無人機空中指揮平台以及隱形「空中布雷者」。為此他舉例稱,假設在台海兩岸衝突爆發初期,B-21可以藉助強有力的隱身優勢,以突防姿態避開S-400防空系統,完成在台海峽布設水雷的重任。

美蘇冷戰時期,為進一步確保己方「空權」優勢,美空軍在相繼裝備B-52系列、B-1戰略轟炸機後,又開發出B-2A「幽靈」隱身轟炸機。自從它服役以來,憑藉着詭異的飛翼布局、突出的隱身能力、出色的實戰表現,一直備受外界所矚目。但進入21世紀後,隨着該機高昂的運營維護成本、以及各國偵測技術的不斷發展,其所倚重的隱身優勢也日漸下滑,這引起了美國軍方的高度擔憂。

鑑於此,有關下一代隱身戰略轟炸機的開發構想也逐漸提上日程。從2004年~2015年,該項目多次更名,先後有「2018轟炸機」、「下一代轟炸機」(NGB)、「遠程打擊轟炸機」(LRS-B)等名稱。經過多年計劃變更及多輪激烈角逐,2015年10月底,諾思羅普-格魯曼公司(以下簡稱諾-格公司)先後擊敗波音及洛馬公司,贏得該項目合同。

新戰略轟炸機明年首飛,美:超級隱身,可在中國眼皮底下來去自由

B-21轟炸機在氣動外形上基本保持不變,繼續沿用B-2A的飛翼式布局。進氣口則由B-2A上的鋸齒狀改變為斜角狀,發動機安裝部位也從B-2A上的主體機身上方轉移至外延飛翼上。隱身方面,B-21將採用更為先進的塗層材料,且無需像B-2A一樣多次塗刷。此外,B-21還將在發動機尾噴口加入冷卻劑,以此降低機體溫度,減少紅外特徵。

B-21轟炸機的最大航程(空中不加油情況下)可達9300公里、作戰半徑則維持在4600公里左右。裝備兩台F135改進型發動機,依然以亞音速進行突防作戰。雷達系統方面,B-21裝備有兩個電掃描天線,具有20多種工作模式,使得該機的探測範圍、打擊精度、信息接收及處理能力得到大幅度提升。在武器系統方面,該機載彈量被提升至20噸,可裝備美軍下一代隱身巡航導彈、以及B61型戰術核航彈等。此外,內置彈艙還可以攜帶多型光電偵察設備,甚至於是無人機,以此滿足不同作戰任務的需求。

B-21轟炸機除了極強的隱身性能與靈活多變的打擊能力外,低廉的採購成本也是一大亮點,這也正是B-21項目之所以久久不能落地的原因。

在開發下一代隱身戰略轟炸機計劃上,美國軍方與國會之間曾存在着嚴重分歧。美國軍方高層認為,隨着多國空中力量的崛起及回暖,美國自冷戰之後形成的「空權」優勢正在被逐漸侵蝕,故而打造一款性能先進的隱形轟炸機勢在必行。但國會議員們卻指出,B-2A自誕生以來,根本沒有發揮出該有的效果與威力,現階段也無非是執行戰略威脅任務而已。拋開高昂的採購成本暫且不談,日常運營及維護費用,就是在嚴重浪費美國納稅人的錢袋子。

因此,下一代隱身戰略轟炸機的採購成本,必須控制在6億美元期間,否則免談。兩派為此僵持扯皮多年,直到2015年才達成一致,由此可以得出,B-21的定位不過是利用現代技術升級改造,且在低成本條件下進行重構的一款B-2A。換句話講,就是美軍除了考慮保持技術領先外,更要注重該機的經濟適用性,畢竟國會老爺們卡得很嚴!

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至於在台海兩岸衝突爆發初期,B-21憑藉着出色的隱身性能與突防速度,進而完成布設水雷的構想,實在是美國空軍的一廂情願。

有關於B-21雷達截面積(RCS)大小,外界對此一直眾說紛紜,但可以肯定的是,它相較於B-2A只減不增。因此從這一點而言,S-400防空系統所裝備的Nebo-M型相控陣雷達(可在100~200千米距離內,發現雷達截面積0.05的空中目標),實在是難以應對。

可問題在於,中國在反隱身雷達方面的突飛猛進,正好彌補了這一短板。如在今年珠海航展上亮相,由中國電科14研究所開發研製的YLC-8E機動式UHF反隱身防空警戒雷達。該雷達採用兩維相掃加方位機掃全數字有源相控陣體制、工作於UHF波段、大型相控陣線面、大功率高效數字TR組件等技術。實現對各類隱身戰機的遠程預警探測任務,此外,該雷達還具備抗干擾能力強的特點,確保該雷達在各種複雜電磁環境下,對各類來襲目標及時有效發現。

因此,該雷達與S-400防空系統搭配使用,B-21所謂在中國眼皮底下完成布設水雷任務的想法,自然也就成為了一句空話。而需要指出的是,各國在構建反隱身體系作戰上,並沒有單單依靠地面防空/反導系統及預警探測設備這一種辦法。相反,在反隱身戰機來襲中,最好的辦法莫過於出動己方隱身戰機,予以升空攔截。

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以此類推,如果B-21敢來台海地區撒野,那麼等待的它,將不再是S-400和紅旗-9防空系統,而是以殲-20隱身戰機為主的中國空軍主力。屆時,B-21能否全身而退,都將是一個巨大問號!