五十年后中美乒乓外交再现?中美联合出战世锦赛,揭示了什么?

五十年后中美乒乓外交再现?中美联合出战世锦赛,揭示了什么?

2018年雅加达亚运会上的林高远/王曼昱组合 / 网络

国际乒联在11月21日晚间宣布,中国男选手林高远将搭档美国女选手张安、美国男选手卡纳克(Kanak Jha)将搭档中国女将王曼昱参加正在美国休斯顿举行的世界乒乓锦标赛混双赛事。

国际乒联和中国乒联共同证实,这样的安排源自于纪念中美“乒乓外交”五十年。中国乒协主席刘国梁表示,“我们一直在思考,‘乒乓外交’50年后的今天,我们如何在前辈夯实的中美友谊的基础上,再深一步地通过体育赛事、体育活动、民间活动来增进两国的友谊。基于此,中国乒协联合美国乒协向国际乒联提出混双中美跨国配对的建议,让这几位原本就是朋友的运动员并肩上场,两个国家的球迷们共同为他们欢呼和呐喊,奏响新时期‘乒乓外交’新篇章,这也是我们最重要的目的。”

此外,国际乒联官网还透露,中美跨国组队的消息最初是在同一天举行的纪念“乒乓外交”50周年晚宴上宣布的。美国前总统尼克松的孙子考克斯(Christopher Nixon Cox)和前总统老布什的儿子、小布什的弟弟尼尔·布什(Neil Bush)等嘉宾出席了晚宴。

中美“乒乓外交”发生在五十年前的1971年4月,今年4月,在北京也举行了纪念“乒乓外交”五十周年的相关活动。时间又过去了七个月,中美再次在11月的世锦赛上纪念“乒乓外交”,并联手推动了这样的参赛安排,其中相互示好、促进沟通的意图已十分明确。

小球,会再次推动大球吗

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1971年,中国乒乓代表人物庄则栋与美国选手科恩的合影 / 网络

中美之间著名的“小球推动大球”故事开始于一次坐错车:1971年4月4日,在日本名古屋世乒赛期间,19岁的美国乒乓队员科恩(Glenn Cowen)因没有赶上前往体育馆的班车,而误登上了中国队的大巴车。当时的新中国仍处于国际孤立状态,与美国之间关系僵冷,中国国内也对与外国人、特别是美国人发生接触十分敏感。但面对科恩,中国乒乓传奇名将庄则栋选择了上前执意,这一举动和此后双方友好道别的一幕被记者抓拍下来,登上了日本和全球媒体,北京随即做出了在世乒赛结束后邀请美国乒乓球队访华的惊天决定,中美关系的“破冰”由此开始。

时隔五十年,中美关系在曲折和风波中不断前行,但在过去几年里一次又一次“触礁”,并随着美国前任总统特朗普的上台而一度降至冰点。特朗普任期结束后双方关系虽略有缓和,但由于双方的竞争态势仍然紧张,中美仍然在近几个月因为政治立场和利益的多方面分歧而磕磕绊绊,爆发激烈冲突的可能性始终存在。

刚刚过去的世界气候大会COP26期间,中美两国在遏制气候变化方面首先找到了已久而未见的共同话题,进而从气候议题出发,又宣布了数项旨在缓和双方关系、促进国际间沟通与合作的措施,显示出双方希望“融冰”的诚意。

而曾经推动大球的“小球”,也正是在这样的背景下再次成为舞台聚焦的中心。有外媒报道称,早在今年4月纪念“乒乓外交”50周年的活动上,中国国家副主席王岐山就曾指出,这项互动是“以小球推动大球”,再次呼吁两国聚焦合作,管控分歧。

七个月后,“乒乓外交”再次成为两国之间的话题。对于这次联合参赛,从各方迹象判断决策时间并不太长,可以说是一个临时做出的决定。《环球时报》报道称,在此之前,是中国乒乓球协会联合美国乒乓球协会一道,向国际乒联提交了允许中美混双配对参赛的申请。国际乒联执行委员会最终召开会议并批准了该请求,世界乒乓球职业大联盟(WTT)理事会主席、中国乒协主席刘国梁则是促成本次中美混双配对的关键人物。

“混搭”会好看吗?

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王曼昱/林高远搭档资料图 / 网络

在此之前,林高远与王曼昱曾是混双搭档,10月25日公布的参赛名单中仍是由他们组成的“圆满”组合出战混双比赛,两个人在最新世界排名中各自名列世界第四,曾一起在2018年雅加达亚运会和同年全国锦标赛上两次获得银牌,并在2019年全国锦标赛上夺冠,是近年较受看好的混双组合。

在美国的两位选手方面,张安(Lily Zhang)为华裔美国移民,目前排名世界第27,为当前美国女子乒乓球国家队中的主力成员,此前参赛项目以女单为主。卡纳克则为印度移民后裔,出生于2000年的他是美国男子乒乓球近年最为耀眼的天才,已多次蝉联美国全国冠军,当前世界排名28,此前也以单打项目为主。

拆开原本的好搭档,派来的又是几乎没有混双经验的新人,“圆满”组合以及两位选手个人的粉丝不免有些失落,不过,“混搭”真的必然影响竞技成绩吗?

乒乓球运动中的跨国组合并不罕见,林高远本人就曾在2014年科威特举办的广汽集团2014国际乒联世界巡回赛科威特公开赛上搭档奥地利选手费格尔,并击败对手成功夺冠。1971年世乒赛亲历者、中国女子乒乓世界冠军郑敏之也在接受《环球时报》采访时表示,“中国乒乓球界一直都在积极推动通过乒乓球运动增进和世界各国运动员的往来,在技术上相互促进、共同提高,过去我们和非洲、朝鲜等运动员的组合都很常见。”

类似的组合甚至可能会造成打乱对手阵脚、使选手赢得意外优势的局面,1991年4月,朝鲜与韩国另一次撼动世界的“乒乓外交”中,就曾派出过由双方选手择强产生的“单一队”女队参与日本千叶世锦赛,这支“混搭”队伍实力之强,甚至让中国女队的连冠纪录戛然而止。

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将与林高远搭档出战的美国选手张安 / 美国国家乒乓球队

而美国派出的两位选手都可谓当前美国乒乓球界的顶级人选,尽管世界排名仍不及两位中国选手,也仍应当预期两位运动员的表现不至于“拉胯”。

当然,临时组成的搭档从比赛成绩方面考虑,会不可避免地带来一定风险,尤其是双方此前不够熟悉可能会造成一些磨合问题,并且当前并没有太多时间能够让两组搭档充分练习,但乒乓球双打并非花样滑冰那样强烈要求搭档熟悉与默契程度的运动,而意外的组合是否能够带来意外的惊喜,将是本届休斯敦世锦赛上的一大看点。

还应期待什么?

1971年美国乒乓球队对中国的访问结束后不久,美国总统尼克松就宣布取消针对中国的一系列旅行和贸易方面的禁令,成为中美关系破冰的真正开端,毕竟乒乓外交再好,也只是民间交流,真正的外交关系缓和还是需要两国政府拿出诚意来。

除了五十年前的中美,依靠体育运动实现外交突破的例子还有很多,1954年,印度和巴基斯坦通过“板球外交”为双方恢复对话和降低紧张局势提供了机会;2008年,土耳其与亚美尼亚的“足球外交”为双方长达一个世纪的历史恩怨消融起了推动作用。这些成功的体育外交例子的共同特点在于,当事国并未满足于体育接触,而是很快跟进了更多政治和外交表态。

而这一次除了比赛,中美特别是美国方面会不会做出更进一步的举动,从政策上解除过去几年针对中国的敌对措施,是世界更加关心的问题,毕竟,乒乓外交不能仅仅止步于乒乓。