被拘留的黑人妇女描述美国监狱:“待遇比牲畜还差”

数以千计的女性,其中许多无法支付保释金,在没有定罪的情况下在美国监狱中苦苦挣扎数月,导致长期的多米诺骨牌效应在监狱墙外回荡。

被拘留的黑人妇女描述美国监狱:“待遇比牲畜还差”

佐治亚州亚特兰大——安吉拉·霍尔特( Angela Holt) 于 2020 年 1 月与一名在商店称她为“黑猴”的男子发生肢体冲突后,警方于 2020 年 1 月逮捕了她,当时她怀孕了大约三个月。

她被指控犯有严重攻击罪,并被扣押 需要15,000 美元保释金。由于无法支付保释金,她在联合市监狱度过了大约五个月,这是富尔顿县监狱位于美国佐治亚州亚特兰大郊外的女性专用监狱。

在那里,她说她被任何人都不应该忍受的条件所包围,更不用说孕妇了。“我们有一个海洛因成瘾者到处呕吐,还有一个精神病患者睡在自己的粪便里。我们必须自己清理干净,而警卫甚至不会给我们手套,”霍尔特说。

“他们人口过多,以至于他们把精神病患者、瘾君子和其他所有人都扔在那里。他们不在乎,”她说。“我在那里遇到的一些人都是因为一些琐碎的小事——应该没有人因为这些事情入狱。”

霍尔特的经历并不是独一无二的。这是美国成千上万妇女所经历的现实。审前拘留制度已将数十名未定罪的妇女送进监狱,因为她们无法支付保释金。

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一个仓库

人权观察 (HRW) 高级研究员约翰·拉夫林 (John Raphling) 表示,美国将监狱用作“我们社会中存在问题的人的仓库”。

他说,监禁已成为“对许多社会问题的回应,例如无家可归、精神疾病、药物滥用和贫困”。

美国有超过 200 万人被关押在监狱和监狱中,超过 440 万人处于假释或缓刑监督之下,是世界上已知的监狱人口最多和人均监禁率最高的国家。监狱政策倡议 (PPI) 2017 年的一份报告发现,美国的大规模监禁使州政府和联邦政府损失 1820 亿美元。

美国监狱中的女性人数增长速度超过任何其他惩教人员, 在 1980 年至 2019 年间增加了 700% 以上。黑人和西班牙裔女性被监禁的比例远高于白人女性。

监狱政策倡议在 2016 年指出,尽管监狱人口在过去几十年中大幅增长,但监狱中被定罪的人数在过去 15 年中一直持平。这主要是由于大多数司法管辖区使用的货币保释制度。

如果被告无法亲自或通过商业保释担保人支付保证金,她可能会被监禁,直到她的案件得到解决或驳回——这基本上会导致“法律上无辜”的人仅仅因为经济上的劣势而被关押状态,根据权利团体。

美国的保释制度是“财富和种族最重要的地方”,为南方人权中心 (SCHR) 工作的亚特兰大民权和刑事辩护律师蒂芙尼·罗伯茨 (Tiffany Roberts) 说。“你可以通过财富和种族来猜测一个人被捕后最有可能发生的事情,以及他们是否会被审前拘留。”

黑人和西班牙裔被告比白人被告更有可能被审前拘留;他们还需要两倍于白人被告保释金的保释金——尽管他们负担不起。

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‘比畜生更糟糕’

Roshell Traylor 一生中犯过的最严重的错误就是报警求助。

2019 年 2 月与她的前伴侣的激烈争吵升级为肢体冲突。为了缓和局势,现年 40 岁的 Traylor 拨打了 911。但是当警察到达时,他们将她带到联合市监狱,指控她严重袭击和制造恐怖威胁,重罪。

“我是报警的那个人,但后来我被关了起来,”两个十几岁男孩的母亲 Traylor 说。“我没有理由进监狱。他们本可以试图平息局势。”

对 Traylor 来说,一场旷日持久的噩梦接踵而至。她在被捕后不久就可以保释,但在错过了一场法庭听证会后,她说她没有得到出席的通知,她再次被捕,最初被拒绝保释。她在联合市监狱度过了几个月,在没有定罪的情况下被关押了近一年,远离家人。

“卫兵对你说话就像你无关紧要一样。我看到他们殴打人、喷胡椒粉和殴打人,”特雷勒谈到监狱的条件时说。

她解释说,她被关进联合市监狱后,因为无法忍受食物而不再吃这些食物,只靠在小卖部可以买到的薯片、蜂蜜面包和面条过日子。根据 Traylor 的说法,这些牢房里到处都是蟑螂和其他虫子,它们会咬住囚犯,其中大约 8 人共用一个小牢房和一个厕所。

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‘法律边缘’

据前囚犯、人权组织和律师称,患有精神疾病的女性受到的对待特别严厉。

据估计,监狱中 32% 的女性患有严重的精神疾病——重性抑郁症、双相情感障碍和精神分裂症等——这一比例是被监禁男性的两倍多,是普通大众女性的六倍多,根据维拉司法研究所的说法。监狱中的女性还报告说儿童期性虐待、性侵犯、亲密伴侣暴力和创伤后应激障碍的发生率很高。

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‘破坏稳定的力量’

与定罪后监禁一样,审前拘留不仅对被关押者产生不利影响,而且对他们的家人也有不利影响。监狱中大约80%的女性是母亲——并且主要是单亲​父母和孩子的唯一看护人。

大约 15% 到 20% 进入寄养系统的儿童的父母被监禁。每 12 个美国儿童中就有一个——超过 570 万名 18 岁以下的儿童——在他们生命的某个阶段经历过父母的监禁。与此同时,根据全国非营利组织 Child Trends 2015 年的一项研究,九分之一的黑人儿童的父母被监禁。

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虚假供述

监狱的条件,以及审前拘留的影响,导致权利团体和律师们急于求情。

根据马歇尔项目,大约 97% 的联邦级重罪定罪和 94% 的州级重罪是通过辩诉交易获得的——当被告认罪以换取更宽松的判决时。认罪交易通常会缩短刑期,研究表明,向白人和黑人被告提供的认罪交易存在显着的种族差异。

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黑妈妈的保释

亚特兰大是美国几个成功通过保释改革的城市之一。

2018 年,亚特兰大活动人士成功取消了等待非暴力轻罪或违反法令听证会的人的现金保释金。他们还成功地领导了一场以一盎司以下的大麻持有活动,但会收到一张 75 美元的罚单,而不是 1,000 美元的罚款和可能的监禁。持有一盎司以下的大麻是亚特兰大将人们送入监狱的最常见的违法行为,黑人占因指控被捕的人的 90%。