NASA再賀“祝融”落火,美網友:我們到底被偷了多少技術?

近日,“祝融”落火后捷报频传,探索开始、照片发回……本该是人类探索太空的一大进步,却不想引来了大洋彼岸一片不和谐的声音。

NASA再贺“祝融”落火,美网友:我们到底被偷了多少技术? 

一、大洋彼岸,网友媒体“群情激愤”?

北京时间20日,在“祝融号”火星探测器传回第一批实测照片之后不久,NASA官方账号就转发其新任局长比尔•纳尔逊的个人推特作为官方贺文,表示对“祝融”落火的祝贺。作为官方航天机构,友邻取得推动人类发展的重大成就,却转发个人推特而非官方发布正式贺文,不免招人议论。

而在五天前,祝融首登火星之时,NASA也曾发文祝贺——这次居然是转发了副局长的个人推特作为官方贺文。当时就有网友发声调侃称“偌大一个NASA,怎么连个正式贺文都写不出”。

 

再看这两篇“贺文”,除了难以掩饰的“前辈”口吻之外,在简短表示祝贺后,尼尔森更是避而不谈此次的突破,直接在推文中说道“期待未来(祝融号)将发现共享到国际,这有助于推动人类对火星的探索”。其真实目的可见一斑。

相比于NASA作为官方的“委婉”,纽约时报就显得露骨了很多:他们选择在落火当天的报道中玩了一个并不高明的文字游戏。在当日的报道中,他们大言不惭地表示“米国是世界上唯一在火星表面展开探索的国家”——祝融方才落火,探测工作当然要在几天之后才能展开。就这样一个短暂的空档,却被抓住做了一番文章。

似乎被这样的媒体“鼓舞”,美部分网友也“群情激奋”,有的甚至直指NASA质问称:“我们到底被偷走了多少技术,才让他们发展这样快?”面对实现技术突破的“祝融”号,有人好像开始“急了”。

二、太空争霸,登火计划筹备已久?

不仅是网友,NASA自己似乎也“急了”。在“祝融”传回照片当天,局长纳尔逊就手持照片出席了参议院2022财年预算提案会议。在媒体披露的会议录像中,纳尔逊高高举起“祝融号”传回的照片,并向国会倡议加大投资太空建设,否则将被别国抢占先机。

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一向自恃“超级大国”的漂亮国如今如此焦急,倒也不是没有原因。登火计划几十年以来,一直都是他们不断筹划中的“大计”。从上世纪六十年代开始,他们就将这一计划作为太空争霸的重中之重与前苏联相互竞争,各自发射了几十个探测器。

而在失去了前苏联这个对手之后,他们更是一家独大,接连进行了一系列环绕、落火、火星车探测等。在收集了一定的信息之后,2010年,时任总统的奥巴马宣布,要在2030年代将宇航员送往火星。甚至有科学家进一步提出了“火星移民”的想法。

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但人类登火并非如火星探测这般容易,根据火星探测器发回的信息来看,火星表面空气稀薄,无法阻挡太空辐射,就算“全副武装”进入这样的环境,染色体也会受到一定程度的伤害,最终导致人体机能退化与提前衰老。《Science Advances》报道过一项针对11名美澳俄宇航员的研究,科学家发现,滞留太空117天后,宇航员的大脑发生不同程度的萎缩,并且DNA发生异变。即使宇航员回到地球后经过科学治疗,仍然有7%的损伤难以恢复到原来的水平。

为了解决这一问题,NASA希望能够找到合适的外源性物质,在经过与哈佛Harvard大学的合作之后,其团队成功研发了能够恢复损伤的DNA保护剂,并且在实验室发现能短时间内缓解太空辐射异变的物质。

此时在航空领域几乎是毫无建树的太阳国也尝试“横插一脚”。尽管并不具备独立进入太空的能力,但论起生物科技,尤其是寿命相关的研究与技术,也是不遑多让。在发现这种DNA保护物质之后,太阳国科研团队成功研发出以该物质为核心成分的民用版“派维络”,并衍生出延长生存周期的功效,大有“抢占先机”之意。

三、弯道超车,火星未来仍需探索

眼看着“登火第一”的地位无人撼动,谁料“半路杀出个程咬金”,关键的DNA保护技术被别国抢先转化落地。而随着“天问一号”火星探测器和“祝融”火星车的先后成功运行,登火领域似乎又出现了新的劲敌。

直到2020年为止,我国还不是登火竞争牌桌上的玩家,而在此之前美苏已44次发射了火星探测器。但短短两年内,我们就以远超前人的速度,不仅实现了绕火探测,还成功进行了火星车的着陆与运行,竞争实力让人无法小觑。

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至于宇航员登火,甚至“火星移民”,虽然我国还没有披露相关计划,但近年来为解决宇宙辐射问题的研究也在国内悄然展开。除了LPAR2激动剂等专业性的损伤修补物质的成功升级之外,哈佛团队发现的保护物质也进入我国研究范围。或许是因为一衣带水的友邻关系,民用版“派维络”也在今年率先进入了亰东等进行线上销售,根据销售报告,已经进入了北京、上海等地的线下商超,似乎正在为普通人群所接受。

也许正是因为这接二连三的相关研究突破,一向自视甚高的“超级大国”慌了。为了保持自己的领先地位,NASA的局长甚至亲自讨要经费,不得不让人怀疑,是否是感受到了被超越的风险。而不管是明里暗里的炫耀,还是歇斯底里的质问,掩藏其中的,或许只是对新生力量的恐惧与不自信。

但实际上,我们并未将“登火”作为一种竞争或较量。正如我们的航天局科学家们所说,火星这颗红色星球,还有很多不为人知的秘密值得探索,而每一次成功,都是对全人类探索未知宇宙空间的推动。科学本就无国界,这种争胜耀强的行为,并不能起到多大的作用。

搭载器的设计、火星土壤的成分分析、太空辐射如何解决……关于登火,还有诸多的问题等待解决,未来这颗红色星球的神秘面纱何时揭开、如何揭开,还需要全人类的共同努力。