丑闻缠身,英首相约翰逊面临任内“至暗时刻”?

争议言论“炸锅”、被前心腹“捅刀”、卷入游说丑闻……英国首相约翰逊近来陷入多重危机。前心腹为何向首相“宣战”?英国政坛为何再闹风波?约翰逊的仕途会否受此影响?诸多疑问随着丑闻一起浮出水面。

“宣战”

这场风波缘起于英国媒体近日曝光约翰逊政府的多项丑闻,包括约翰逊被指去年10月在首相府举行的一次会议上说,再也不要因新冠疫情而采取“封城”措施,即便“成千上万的尸体堆积”。

英国独立电视台(ITV)等媒体也报道说,也被告知了“尸体”相关言论。还有保守党议员表示,可以想象首相使用这样的语言。在引发舆论“炸锅”后,约翰逊26日发声澄清,说没说过那样的话。

爆料还包括约翰逊被指在去年3月疫情严峻时,试图鼓励戴森公司协助生产呼吸机,以换取英政府“解决”戴森员工的税收问题。分析人士指出,这一事件引发了人们对有影响力的外界人士接触约翰逊及其政府权限的质疑。

围绕约翰逊的丑闻为何突然浮出水面?幕后黑手又是谁?有报道称,首相府认定约翰逊的前心腹卡明斯策划了这一事件。

这一指控随即激起卡明斯强烈不满。为了回应,卡明斯23日公开发表长文,否认自己是泄密的“多嘴老鼠”,同时反手甩出其他爆料——约翰逊试图利用政治捐款给唐宁街10号首相府的装修买单。据报道,约翰逊翻新府邸的费用或高达20万英镑(约合人民币180万元),远超每年为首相提供的3万英镑公款补贴。

卡明斯还指约翰逊试图干预泄密调查,因为“主要嫌犯”——政府顾问亨利·纽曼是约翰逊未婚妻西蒙兹的密友。

“看到首相及其办公室的能力和诚信远远低于这个国家应有的标准,真令人悲哀。”卡明斯讽刺道。

一时间,英国大小媒体都在议论着同一个话题:约翰逊的前高级顾问卡明斯“向首相宣战”。

反目

实际上,卡明斯曾是约翰逊盟友,也是英国“脱欧”主推手,先前在首相府位高权重。即便是在去年疫情期间不顾“封城令”出行引发争议,卡明斯仍然获得约翰逊力保。

不过,以激进好斗著称的卡明斯据称与同事不睦,于去年底离职。当时有猜测称,卡明斯因为与约翰逊在“硬脱欧”问题上看法不一而离职,也有猜测指向人事斗争、卡明斯被怀疑泄露政府防疫封锁计划。

自从愤愤离开唐宁街后,49岁的卡明斯一直保持低调。但上周五,他轰轰而回,发布了一篇1100字的博客,详细描述了一系列针对保守党领袖的爆炸性指控。

英国《旁观者》杂志副编辑凯蒂·鲍尔斯写道,助手们认为,卡明斯对政府在他缺席期间没有倒下而感到“不快”。

还有报道指出,卡明斯对约翰逊“开火”之时,正值同属保守党阵营的前首相卡梅伦因涉嫌不当游说而面临调查。英媒评论称,卡梅伦深陷“说客门”——一宗可能给保守党政府带来“剧毒”影响的事件。

而卡明斯的爆料无疑让保守党的形象雪上加霜,尤其是在苏格兰、伦敦等关键的政治战场即将迎来地方选举之际。益普索莫里近日民调显示,保守党支持率骤降5个百分点。

“混乱、分裂和戏剧性是卡明斯的拿手好戏。”法新社称。

“他(卡明斯)是一个拿核武器去打枕头仗的人。他有几个月的时间来复制电子邮件和信息。有传言说他有录音,”《星期日泰晤士报》政治编辑蒂姆·希普曼写道,“约翰逊的民意支持率仍在上升。但是选民讨厌混乱和分裂,保守党议员不喜欢情节剧”。

而在约翰逊方面看来,指责这名不受欢迎的前助手或可减少对其公众声誉的损害。尤其是在卡明斯将于下月赴议会就政府抗疫举措公开作证的背景下,若能将其塑造成一个“不可靠的证人”,或可减少其对政府造成的伤害。

成败

英媒认为,爆料频出反映出约翰逊与卡明斯之间的斗争愈演愈烈,两人之间的公开不和肯定会加剧围绕着约翰逊政府的道德问题漩涡。《电讯报》称,唐宁街内部担心,这个前顾问拥有大量“宝藏”——内部备忘录和电子邮件,或将再次打击政府形象。

报道援引卡明斯一名盟友的话说,他与约翰逊的“战争”可能会持续到约翰逊下台。“我不知道首相为什么要和多姆(卡明斯)吵架,”这名盟友说,多姆可“不好惹”。

目前,卡明斯已呼吁议会调查政府的行为,他本人将配合调查,“议员们希望多久,他就回答多久”。

同时,尽管唐宁街已对“干预调查”和“挪用公款”指控做出澄清——称约翰逊从未干涉政府对于封锁计划泄露事件的调查,首相官邸翻修费用由约翰逊自己承担。

但争议迟迟未能平息,主要反对党工党也嗅到了血腥味。“丑事,丑事,丑事,”工党党首斯塔默在议会公开抨击约翰逊。

“谁在乎是约翰逊在撒谎,还是卡明斯在撒谎?”工党副党首雷纳说,“重要的是,他们不是在为人民的利益执政,而是在与幼稚的游戏作斗争,管理一个陷入丑闻的政府。”

此前已因抗疫不力、反应迟缓而被诟病的约翰逊正面临越来越大的压力。ITV称:“卡明斯触发了约翰逊最严重的政治危机。”

《泰晤士报》专栏作家丹尼尔·芬克尔斯坦认为,府邸翻新丑闻可能会让约翰逊下台。

《纽约时报》则援引分析人士的话说,约翰逊的小毛病迄今已“广为人知”,几乎不会再改变公众对他的看法。而且在近期民调中,保守党因为政府的疫苗接种工作而赢得了赞誉,扩大了对工党的领先优势;同时,约翰逊还因反对“欧洲足球超级联赛”为自身民粹主义形象“增光添彩”。

伦敦玛丽女王大学政治学教授蒂莫西·贝尔表示,“一段时间以来,约翰逊为人做派一直受到关注。但他的一个优势在于,他从不假装自己处于道德制高点。”

但贝尔也指出,随着信息披露积累,可能会产生“滚雪球效应”。曾在上世纪90年代出任英国首相的约翰·梅杰就享有诚实政治家的声誉,但其政府和保守党成员卷入的一系列丑闻最终毁了他的声誉。

“人们担心的是,约翰逊已经掉进了一个陷阱——这场公开的口角他赢不了。这并不是说约翰逊不会伤害卡明斯,而是约翰逊的损失要大得多。毕竟一个是渴望在几年后连任的公众人物,另一个只是普通百姓。”鲍尔斯写道。