法國核潛艇燒毀,切除損壞結構後,竟然進行「換頭術」的修復工作

2020年6月12日對法國海軍來說是災難性的一天,正在土倫港大修的「珍珠」號(S606)核動力攻擊潛艇突發火災,燒掉了潛艇前半部分,這裡也是潛艇最核心的位置,安裝有艇艏魚雷發射管和作戰中心。

法國核潛艇燒毀,切除損壞結構後,竟然進行「換頭術」的修復工作

大火持續燃燒了14個小時,百名消防員一起奮戰才將大火撲滅,起火原因是照明線路短路引起的火災。由於珍珠號當時正在進行維修,艇上沒有攜帶武器和核燃料,設備也拆除了一些,大火發生在艇艏部分,後面的反應堆沒有受到影響。但潛艇頭部許多鋼製結構和設備在持續大火中被燒毀,現場慘不忍睹。

法國核潛艇燒毀,切除損壞結構後,竟然進行「換頭術」的修復工作

目前,法國海軍核威懾的中堅力量是4艘「凱旋」級彈道飛彈核潛艇,為其護航的則是6艘「紅寶石」級攻擊型核潛艇,後者日常保持兩艘在港大修,四艘出海執勤的節奏,如果「珍珠」號就此報廢,將嚴重打亂法國海軍核潛艇的部署節奏,影響核威懾任務的執行。

法國核潛艇燒毀,切除損壞結構後,竟然進行「換頭術」的修復工作

法國海軍已經確認「珍珠」號核潛艇的艇艏無法使用,於是決定將其修復,以便恢復法國海軍的水下核打擊力量。修複方案是將珍珠號的艇艏切掉,用一個新的艇艏取而代之,再焊接到珍珠號的艇體上。

法國核潛艇燒毀,切除損壞結構後,竟然進行「換頭術」的修復工作

法國海軍採用「換頭術」對該艇進行維修,「器官捐獻者」是已經退役的「紅寶石」級核潛艇「藍寶石」號(S602)。後者是第二艘「紅寶石」級潛艇,於1984年服役,經歷35年的服役後在2019年7月退役,成為第一艘退役的「紅寶石」級潛艇。

法國核潛艇燒毀,切除損壞結構後,竟然進行「換頭術」的修復工作

「藍寶石」號將在法國海軍集團瑟堡造船廠被切下頭部,經過一系列複雜的切割、焊接和連接後被安裝在「珍珠」號上,使該艇起死回生。這無疑是一項耗資巨大的工程,按照計劃,「珍珠」號的維修將在2021年初開始,在2023年重新交付法國海軍。

法國核潛艇燒毀,切除損壞結構後,竟然進行「換頭術」的修復工作

為了達到這個目的,法國海軍已經組織了300多人的工程隊伍,使用了20項新技術,耗費了10萬小時的設計時間,創建了2000多份圖紙和設計文檔,重新換頭的工程建造時間將超過25萬小時,重新連接的電纜數量多達2000多條。而按照這樣的方法完成之後,法軍將會得到一艘新的核潛艇,但是在長度方面,會比原版長1.4米左右,這主要是因為在接合工作之中遇到的一些問題所導致的。

法國核潛艇燒毀,切除損壞結構後,竟然進行「換頭術」的修復工作

對於法國海軍而言,從建造周期和耗資上看,還是合理的,比重新建造一艘更加合適。該級核潛艇在1980年代建造,珍珠號是最後一艘,服役時間為1993年。如今再建造一艘全新的紅寶石級,造價肯定會比修復工程貴很多,而當時建造紅寶石級的供應商已經七零八落。

法國核潛艇燒毀,切除損壞結構後,竟然進行「換頭術」的修復工作

目前,法國海軍正在建造梭魚級攻擊型核潛艇,用來取代紅寶石級,首艇服役時間預計在2021年,最後一艘要到2030年才能服役,維修之後的珍珠號還能再用10年。法國海軍試圖用6艘核潛艇的配置,始終保持2至3艘在海上部署,以便為戴高樂號航母護航,以及為彈道飛彈核潛艇護航。梭魚級還能攜帶MDCN巡航飛彈,可對數百公里外的目標進行打擊。

法國核潛艇燒毀,切除損壞結構後,竟然進行「換頭術」的修復工作

其實,這種潛艇「換頭術」在世界海軍史上並不是首例。2005年美國海軍「舊金山」號(SSN-711)洛杉磯級核潛艇在太平洋中部水下撞擊海底山脈,導致頭部嚴重受損,艇上一名船員死亡115名受傷。該艇就是在關島接受的「換頭術」維修,安裝了來自即將退役的姊妹艇「檀香山」號(SSN-718)的頭部,整個維修耗時三年,耗資7900萬美元。