英国“最大规模”航母战斗群下月启程,前往亚洲刷“存在感”

据外媒报道,英国航母战斗群将在5月启航前往亚洲刷“存在感”,与印度、日本、韩国和新加坡开展海上军演。该航母战斗群被誉为英国“一代人以来最大规模的海上和空中力量”。分析人士认为,英国希望展示自己是印太地区“重要玩家”,拟开启与亚洲关系的“新时代”,但预计将面临一系列挑战。

5月启航前往亚洲

下个月,英国有史以来最大战舰——“伊丽莎白女王”号航母将载着8架喷气式战斗机启程前往亚洲。随行的还有6艘皇家海军战舰、一艘配备战斧巡航导弹的潜艇、14架海军直升机和一个连的皇家海军陆战队。

据英国《独立报》报道,在此次部署行动中,英国航母战斗群将前往印度、日本、韩国和新加坡,并与这些国家开展一系列演习。

此外,美国和荷兰海军也将与英国航母战斗群一同部署。美国将派出一支F-35B“闪电Ⅱ” 战斗机分遣队,以及美国海军的“沙利文”号导弹驱逐舰。荷兰则将派出荷兰皇家海军“艾弗森”号护卫舰。

此次部署预计将持续6个月,将访问超过40个国家。

英国国防大臣本·华莱士26日发表声明称,这次部署表明英国“并非后退,而是前进,在塑造国际体系中发挥积极作用”。他表示,当航母战斗群下个月启航时,将高举“全球英国”的旗帜,展示“英国力量”,重申英国致力于应对当今和未来挑战的承诺。

此次部署中,英国航母战斗群是否会经过南海,也引发高度关注。

据美国有线电视新闻网(CNN)此前报道,自2017年以来,英国国防部官员就一直表示,“伊丽莎白女王”号航母战斗群的首次部署将包括亚太地区,期间可能会经过南海。2020年,英国海军及首相约翰逊也先后确认,“伊丽莎白女王”号航母将于2021年部署南海。

不过,据英国《每日电讯报》近日报道,为了“避免挑衅中国”,英国航母战斗群虽将进入南海,但不会穿越台湾海峡。在亚洲之行的最后阶段,航母战斗群将一路向东抵达日本,并将与日本和美国进行一到两周的联合演习。

《每日电讯报》还称,英国航母战斗群可能将在5月24日开始的一周内从朴次茅斯港启航,相关人员已接到指示从5月18日起做好准备。

向印太地区倾斜

为何英国航母战斗群部署首站就前往亚洲“刷存在感”?

对此,英国国防部表示,这次部署任务是“英国向印太地区倾斜的一部分”,将有助于“英国深入参与印太地区的目标”。英国国防部还表示,军事部署将有助于深化安全和政治方面的纽带,支持英国的出口和国际贸易。

近日,英国在印太战略方面动作不断。

3月16日,英国政府发布涉及外交、国防与安全政策评估的《综合评估报告》, 新政策明确印太地区将是英国未来对外战略的优先方向。

4月7日起,英国外交大臣拉布出访印度尼西亚和文莱,讨论英国成为东盟对话伙伴计划。

英国首相约翰逊3月表示,英国“脱欧”后将重新考虑在世界秩序中的位置,印太地区将成为英国国防和外交政策的重点。

作为该计划的一部分,约翰逊准备以东道主身份,邀请澳大利亚、印度和韩国参加6月举行的G7峰会。此外,约翰逊曾计划4月出访印度,促进双方贸易和投资关系,但由于近日印度疫情突然恶化,该计划暂时未能成行。

与亚洲关系新时代?

分析人士认为,英国派航母战斗群前往亚洲,意图开启与亚洲关系的“新时代”,但预计还将面临一系列挑战。

俄罗斯卫星通讯社此前报道称,派遣以“伊丽莎白女王”号航母为主的战斗群,是英国巩固安全领域合作的重要举措。俄罗斯科学院欧洲研究所英国中心高级研究员基拉·戈多瓦纽科在接受采访时指出,这一举措表明,英国在努力巩固在印太地区的地位,展示意愿和能力,宣示自己是“重要玩家”。除形象利益外,英国还有相当的经贸和投资利益。

此外,英国这一举措也显示出有意参与大国竞争。戈多瓦纽科称,不排除英国可能与该地区国家构建某种新的联盟或轴心,尽管大多数东南亚国家并不想支持反华动作。

《外交学者》杂志也指出,英国在深化该区域合作方面面临挑战。英国迫切希望成为东盟的全面对话伙伴,但东盟成员国可能不愿被卷入大国竞争中。

澳大利亚研究机构“未来国家发展方向”研究员帕特里克·特里格拉夫卡宁(Patrick Triglavcanin)认为,由于英国剩下的海军资源将有限,这一举措将让英国无法完全致力于欧洲安全事务。同时,英国政府的注意力也因此分散,无法关注到英国人民真正的愿望和诉求。在疫情和“脱欧”的双重打击下,许多英国人陷入经济困难,政府应将重点放在国内议程上,而不是地球另一端其他国家的安全问题上。

事实上,有英国网友就在航母战斗群相关新闻下留言称:真是一群“世界级伪君子”,沉浸在挥舞国旗的荣耀中,却不准备为退伍军人支付养老金。还有网友称,不敢相信英国纳税人会同意这种做法。