全球稀土競賽:英日韓6國抓緊“太平洋挖礦”!美國斥2億建稀土廠

作为不可再生的重要战略资源,稀土素来有“工业黄金”“工业维生素”之称,被广泛运用于多个行业。鉴于其重要性,全球多个国家都希望能够实现“稀土独立”,英国便是其中之一。

中新网4月7日援引英媒消息称,由于相关报告表明稀土对外依赖程度较高,近日,英国政府已决定加入到争夺稀土元素的竞赛中。

英日韩6国抓紧“太平洋挖矿”!美国斥2亿建稀土厂

据消息报道,鉴于英国正致力于成为电池技术的世界领导者,该国将加大在国内提炼和加工关键稀土元素方面的探索;与此同时,政府已在通过拓宽供应渠道的多元化来争夺稀土元素,例如资助美国洛克希德-马丁公司在英的分公司——英国海底资源公司在太平洋的一个深海采矿项目。

据英国海底资源公司董事总经理克里斯·威廉斯介绍,该项目将寻找如网球大小、富含矿物质的结核,这些结核矿可以提供数百万吨铜、镍、钴、锰和稀土矿石,到2030年有望年产300万吨结核矿,矿产中包含的稀土元素足以满足英国的国内需求。

全球稀土竞赛:英日韩6国抓紧“太平洋挖矿”!美国斥2亿建稀土厂

值得一提的是,除了英国外,日本、韩国、比利时、德国和法国这5国均已在太平洋地区开展类似项目。

而除了在太平洋挖矿,美国、澳大利亚、印度、日本4国还欲通过给相关企业提供贷款来构建新的稀土采购链。例如美国已与澳大利亚稀土供应商Lynas签定协议,前者将为后者在美建设一座轻稀土分离工厂提供最高3000万美元(约合人民币2亿元)的资金。

可以说,为了实现稀土独立,这些国家可谓“使出了浑身解数”,但可惜的是,现阶段在中国之外重新建立一条完整的稀土供应链几乎是不可能的,也缺乏相应的竞争力。

冶炼纯度达99.9999%!美媒:中国稀土技术“更赚钱”

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要知道,稀土加工产业链条在中国聚集的格局,并非单纯依靠中国丰富的矿产储量,还与中国成熟的加工技术密切相关。

公开资料显示,在稀土的冶炼分离纯度上,我国生产商已可达到99.9999%;ThREE咨询公司的统计数据还显示,截至2018年,我国稀土行业的专利申请数量已超过全球其他国家专利申请数量的总和。为此,美媒还指出,中国掌握的稀土加工技术比稀土资源本身的利益还要大。

可以说,目前中国稀土产业的优势已逐步由稀土开采规模转移到稀土加工规模,下一步还需要向稀土加工水平跃升。对比之下,Lynas的技术还停留在对稀土中的钕和镨的分离上,根据美媒报道,该公司是中国以外唯一的大型稀土生产企业。

值得一提的是,出于环境保护等方面的考虑,近年来我国已经加强对稀土产业的管控,例如控制稀土产量等。分析指出,在提高环保和加工技术要求的情况下,我国稀土产业水平将“更上一层楼”。

 

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据俄罗斯卫星通讯社最新报道,当地时间4月6日,丹麦自治领土格陵兰率先展开选举活动,其中,关于全球第二大稀土矿——Kvanefjeld稀土矿床的开采问题引起热议。为何选举会和采矿问题挂钩呢?

一切还要从格陵兰的独立愿望说起。由于经济根基太差,格陵兰一直依附丹麦苟活。尤其是,格陵兰的经济产业还十分单一,每年有90%的经济收入来源于渔业。

坐拥全球第二大稀土矿!格陵兰岛盼经济独立,专家:需要中国投资

不过,因格陵兰领土内拥有全球第二大稀土矿——Kvanefjeld,这为该国实现独立增添了砝码。有分析指出,如果能开采Kvanefjeld稀土矿床,预计格陵兰每年将获得2亿欧元(折合约2.38亿美元;15.5亿元人民币)的财政收入。

虽然说,格陵兰当前受丹麦统治,但是丹麦每年仅为格陵兰岛提供约6亿美元(折合约39亿元人民币)补贴。说白了就是,作为养母,丹麦每年只给格陵兰40亿元左右的零花钱。

对比之下,截至2020年底,中国这个经济合作伙伴,对丹麦的投资额就达到10.9亿美元(折合约71.3亿元人民币)左右。

丹麦哥本哈根大学政治科学系副教授——雅各布森(Uffe Jakobsen)就直言不讳地指出,格陵兰岛的经济需要包括中国在内的外国投资流入。

据了解,因看好格陵兰的稀土资源发展,我国企业早就在格陵兰进行了稀土矿产布局。2016年,我国稀土龙头企业——盛和资源就认购了澳大利亚格陵兰矿物能源有限公司(GGG)股权(GGG拥有Kvanefjeld矿床的所有权)。

截至目前,盛和资源已成为GGG第一大股东,拥有其12.5%的股份。这也就意味着,一旦Kvanefjeld稀土矿床获准开采,中企将成为其中的关键力量。