上世纪西班牙流感,造成5亿人感染,数千万人死亡,是如何消失的

一百年前,出现了一起流行全世界的流感,使当时世界四分之一人口受到感染。流感带走了多少死亡人数至今无确切数字,根据研究估计2500万到1亿人死亡。因为流感盛行正值第一次世界大战期间参战国封锁不利消息,西班牙中立没有参战如实报道流感实情,于是不少参战国对内宣称是“西班牙流感”。

流感期间美国堪萨斯州军事医院

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图片:wikipedia

一般流感爆发通常死亡的是老年人、幼童或者体质差的人,但这次流感青壮年人死亡比例大大高于预期。1918年开始的流感让世界各国青壮年人锐减,导致了各国的兵源枯竭,是第一次世界大战被迫提前结束原因之一。

第一次世界大战参加马恩河战役的法军

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第一波

最早有流感症状记录的是在美国堪萨斯州的一处军营,1918年3月4日开始军营里士兵出现了头疼、发烧、肌肉酸痛等症状。随即美国派遣军队参与世界大战,流感由美国军营带到了欧洲大地上。

1918年美国远征军出现了流感

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第一次世界大战初期美国保持中立,只做贩卖军事物资给欧洲参战国大发战争财,但1917年初德国潜艇击沉美国商船,美国对德国宣战。不过在1917年美国是宣而不战,并未派出士兵协助盟国攻打德国,直到1918年中才陆续派遣军队到法国前线作战,并且带来了流感。

1917年2月美国总统宣布与德国断交

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法国在4月有出现病例消息传出,并且很快蔓延在法国军中,最终在1918年第一季度有四分之三法国士兵生病。第一波流感很快传播到亚欧大陆,甚至大洋洲出现了病例,各国军中生病人数不计其数,其中英国军队一半人数和德国90万士兵生病,所幸第一波流感并没造成太大死亡。

当时带着口罩的护士治疗病人

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流感在四五月传至西班牙,由于西班牙并没实行战时媒体审查制度,因此西班牙媒体如实报道当时马德里出现了不少人生病,甚至西班牙国王也生病了。欧洲参战国家封锁消息,并没病情传出,欧洲参战国媒体就把疫情的锅甩到西班牙身上了。

1918年西雅图带着口罩的警察

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第二波

随着第一次世界大战白热化,各国军队在战场上近距离接触和部队不断移动,可能导致了流感产生了变异。第一次世界大战的消耗使当时的平民贫穷缺乏营养,第二波流感变得特别致命。

美国马萨诸塞州建立帐篷安置流感患者

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1918年8月第二波流感同时在世界各地亦有发生,具体起源就很难考证了。8月离开西非国家的英国船只,该船75%的人员受到感染,并且7%的人死亡。同时挪威船只前往美国布鲁克林,8月12日停靠下船有200个船员感染,并且出现不小死亡状况。另外还有多艘船只出现类似的情况。

在美国,流感在不到四个星期蔓延到波士顿、费城、旧金山等地,到了年底美国死亡人数大约50万。在此期间,美国政府为了筹集战时债券,在费城组织超过20万人参加游行,游行结束后大范围出现了流感症状,最终导致了12000人死亡,成为了美国历史上最致命的游行。

美国奥克兰市政厅成为临时医院

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欧洲大陆同时也发生第二波流感,法国死亡人数大约30多万,意大利死亡人数亦相差不大。1918年秋季欧洲各国因流感导致数百万人死亡,各国兵源枯竭,导致了第一次世界大战在当年11月宣布停战。

日本东京街头

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印度当时在遭受饥荒摧残,流感的到来,让印度雪上加霜,据估计印度因流感死亡的人数超过1500万。同时世界各地亦出现大量感染流感死亡状况。

第三波

世界大战结束后,各国政府全面对流感防范检疫,并且1919年第三波流感没有前次那么致命。

美国西雅图巴士拒载没有戴口罩的乘客

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1919年2月第三波流感同时出现多地,很快传播到全球,导致了全球不小死亡人数。在美国阿拉斯加,爱斯基摩人部落出现大范围流感,许多爱斯基摩部落是一村一村的死绝,死亡率高达25%。

如何消失的猜测

1918年出现的流感席卷全球,却在1920年春季突然的消失了。究竟如何消失的目前还没权威的说法,根据现有技术和经验推论的各种原因:一是1918年的流感的特点是潜伏期短、对青壮年致死率快,大量患者很快得到识别出来,尤其一战后各国全面检疫,很快阻止新的传染源出现。

二是夏季的到来,温度升高,流感病毒存活逐渐失去了环境,最终经历第三个夏季而消失。

三是历经三波流感的世界人民,人体不断适应病毒,出现了抗体,让病毒不再对人体免疫系统产生威胁,最终流感被迫消失。