美国海军史上最大事故!一枚火箭弹击毁超级航母,百余名士兵陪葬

美国海军史上最大事故!一枚火箭弹击毁超级航母,百余名士兵陪葬

“海上霸主”航空母舰,最早出现在第一次世界大战后期,广泛应用于第二次世界大战,特别是在太平洋战争,航空母舰大展神威,成为至关重要的决胜武器。

整个二战时期,美国一共损失了四艘航空母舰。

战争结束后,美国总结实战经验,建造新一代超级航空母舰,没想到这艘投入2亿美元的“福莱斯特”号,被自己人击毁了……

美国海军史上最大事故!一枚火箭弹击毁超级航母,百余名士兵陪葬

“福莱斯特”级航空母舰,是美国在二战后建造的第一艘航母,不过,它始终和厄运相连。

经过太平洋战争洗礼,美国海军实力遥遥领先于其他国家,因此美国政府从上到下,放慢了航母建造速度。

1948年7月,美国总统杜鲁门批准新航母建造计划,2亿美元投资,打造美国第一艘超级航母“合众国/USS United States CVA-58”号。但是由于预算吃紧,资金不到位,再加上美国陆军和空军方面强烈反对,1949年4月开工的“合众国”号,仅仅进行了半个月就被紧急叫停。

为此,美国首任国防部长、超级航母的坚定支持者,詹姆斯·福莱斯特(James Forrestal)自杀以示抗议。

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詹姆斯·福莱斯特的死,震动美国军方,经过各方协调,终于有了美国第一艘超级航母,并且以牺牲者命名的“福莱斯特号航空母舰/Forrestal aircraft carriers”,舷号CVA-59。

1954年12月,当“福莱斯特”号在弗吉尼亚正式服役时,整个美国都兴奋不已。凭借“福莱斯特”,美国海军进入全新“超级航母时代”。

不过,此时天下承平、没有战争,“福莱斯特”号颇有英雄无用武之地的感觉。

“福莱斯特”在海军序列里,悠闲安逸地服役了13年后,直到1967年7月,它终于迎来了自己的首战——美国政府决定派遣“福莱斯特”加入越南战争,以增加轰炸力度。

时任舰长的约翰·伯林(John Berlin)带领5000名水手,从美国东海岸启程,赶赴战区。

事后证明,这是一场赴死之旅,“福莱斯特”驶入了天坑。

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1967年7月28日,到达战区的“福莱斯特”,首次向世人展示“超级航母”的超级威力。全天共起飞舰载机150架次,在实施完空中打击后,所有飞机安全返航。

7月29日,美军继续空袭。按原定计划,29日由F-4“鬼怪”战斗机和A-4“天鹰”,组成攻击编队,对预定目标进行打击。上午10点,第一批次空袭顺利完成,到了11点,第二批次参战飞机停在甲板上,已经完成加油、挂弹以及相关安全检查。

地勤给出信号,机械师切断外部电源,接下来是飞行员打开内部电源,准备启动发动机。就在这时,一架“鬼怪”战斗机打开电源,突然发生电路故障,一枚127毫米“祖尼/Zuni”火箭弹从弹仓激射而出。

这枚火箭弹不偏不倚,直接击中斜对面一架A-4“天鹰”攻击机右翼,飞机副油箱顿时被击穿,事先加满的数百加仑JP-5航空煤油一涌而出,瞬间迅猛燃烧起来。

而真正致命的危机,发生在94秒之后。

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被击中的“天鹰”攻击机,正处于临战状态,携带着500磅MK82炸弹、750磅M117炸弹、1000磅M65炸弹,以及“百舌鸟”反辐射导弹等。

在大火燃烧了94秒后,1000磅的M65炸弹发生爆炸。爆炸威力巨大,把航母甲板撕开了一个直径3米的大洞,甲板上熊熊燃烧的航空煤油流进航母内部,火灾向各个舱室蔓延,引起连锁反应。在接下来的半小时里,接连又有8枚炸弹相继爆炸,爆炸、冲击波、烈火浓烟冲天……“超级航母”变成了“超级地狱”。

尽管“福莱斯特”的官兵们,冒着生命危险把一些弹药倾倒入海,但终将于事无补,这场大火一直烧到了30日凌晨4点,最终造成134人死亡、161人受伤,21架舰载机被彻底摧毁、40余架飞机不同程度受损,至于航母飞行甲板,已经炸穿多处几乎报废。

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首秀不成,反被击毁。

“福莱斯特”狼狈地赶往菲律宾美军基地进行短期休整,然后返回美国本土接受大修。据估计,“福莱斯特”号事故直接造成经济损失超过七千万美元,折合今天币值,大约在5亿美元上下,美国军方将其定义为海军史上最严重事故。

不过,“福莱斯特”的故事并没有结束。

它被送进诺福克海军造船厂,一直到维修1968年4月。随后“福莱斯特”重返海洋,重点执行地中海防御任务。

1975年,“福莱斯特”被改装为多用途航母;在完成最后一次巡航之后,1992年2月,“福莱斯特”成为美国海军飞行员和后勤人员的训练航母。

1993年9月10日,具有里程碑意义的超级航母——“福莱斯特”号宣告退役。

由于维护费用太高,十年后的2013年10月,美国海军以1美分的价格,把“福莱斯特”卖给金属公司进行拆解。

至此,这艘服役30多年、首次参战即被击毁、美国第一艘超级航母,彻底成为历史。

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