超音速客机又来了!美国大秀黑科技,跨越半个地球只要5个小时

“讽刺的是,美国人能搞出超音速侦察机SR-71,也能搞出超音速轰炸机XB-70,就是搞不出超音速客机。”

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上面一段话是由英国航空公司的一名高管于本世纪初所说的,不过讽刺归讽刺,但英国人的确有这个资格嘲笑美国,因为世界上名声最大的一款超音速客机——协和式就是由英国和法国所研发的。事实上,不仅是西欧的英法,就连东欧的俄罗斯也走在美国的前面,1968年12月31日首次试飞的图-144甚至还要比协和式早上那么几个月,虽然在技术上略微输给协和式一筹,但至少比上世纪60年代努力推出大型超音速客机的美国要强得多。

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美国曾经在超音速客机上栽了很大的跟头,上世纪60年代的”波音2707″计划,旨在研制一款2.7马赫、300名载客量的超级超音速客机,规模甚至堪比重型运输机,波音公司曾经投入10亿美元,到头来却什么也没有获得,唯一的成果是一个长达数百米的原比例木头架子,如今已经腐朽,10亿也就这么打了水漂。

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正是因为从上个世纪到今天,美国都没有办法造出属于自己的超音速客机,这对于自诩样样世界第一的骄傲美国人而言,绝对是一个巨大的打击,不少美国人甚至将其上升到”民族创伤”的层次。不过如今美国终于卷土重来,向全世界展示了新一款超音速客机的验证机,考虑到如今全球没有任何一个国家的手上有新超音速客机的研发计划,所以如果美国这次能够成功,将会拥有全世界唯一一款服役的超音速客机。

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将目光投射到位于美国科罗拉多州丹佛市的Boom Supersonic公司,以前这里叮叮当当的铆钉锤击声几乎每日都会响起,但如今这里已经被建成了一处现代化的实验室,工作人员根本不需要再依赖于轰鸣的机器来造飞机,而是通过精密的激光测量设备进行小于1微米的切割工作,并打造属于21世纪的现代化超音速客机。

据Boom Supersonic公司首席执行官兼创始人布莱克·肖尔表示,该公司的新超音速客机研制计划将在数年之内完成,并有希望在2029年正式投入商业运营。据了解,这型超音速客机的代号为XB-1,别名”Baby Boom”,长21米,翼展6.4米,可搭载两名试飞员,飞行速度高达2.2倍音速,最远航程可达2000千米。

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虽然如今全世界进入到疫情时代,不过这丝毫不影响超音速客机未来的广阔前景,由于新技术的采用,XB-1超音速客机能够同时实现经济性和豪华性,价位大概会略低于如今的长途商务舱机票价格,所以绝对不乏有赶时间的、尝新鲜的旅客来乘坐超音速客机。

和协和式相比,XB-1的大小大概小上个四分之一,但速度完全不会落下风,满载乘客数大约为75人,小于协和式的100人。XB-1如果投入运营,那么飞越半个地球仅需要5个小时左右,而从纽约到伦敦的经典跨大西洋旅程,也仅需要3个小时,极大地方便了乘客。

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另外,节约、绿色和环保也是未来空中交通工具的注重点,显然XB-1就做得很好,Boom Supersonic公司的所有客机在未来都将使用生物燃油来飞行,拒绝使用污染性更高的汽油、柴油。